Las 5 cosas mas importantes que hay que saber para un cicloviaje en India

En mi viaje desde Italia hasta la India afortunadamente no he sufrido incidentes, aunque seguramente estuve en peligro muchas veces. La parte mas dura, en cuanto al trafico ha sido la entrada y la salida de Estambul, ademas de Nepal e India en general. Esta ùltima es muy caotica en el interior de las ciudades donde los embotellamientos te esperan en cada esquina; pero dejando de lado el trafico urbano es particularmente adecuada para las dos ruedas. En India el medio de transporte mas difundido es la bicicleta, la cual viene utilizada para el transporte de mercaderìas, de personas y para los traslados cotidianos.

Los negocios de reparaciòn de bicicletas se encuentran facilmente, pero es bueno saber algunas cosas importantes, vistas con ojos de cicloviajero, que he resumido aquì y que profundizaremos a continuaciòn:

  • Tràfico vehicular
  • Repuestos
  • Campings
  • Alimentaciòn
  • Relacionarse con las personas del lugar.

Como ya he dicho, el tràfico en los centros urbanos es caòtico. Es interesante observar còme se comportan los lugarenos y buscar de imitarlos sin distraerse demasiado. Fàcilmente puede perderse de vista aquello que a uno lo circunda. La India amenaza con embriagarte y dejarte prisionero.  Los camioneros en general no se detienen ante un ciclista distraìdo. Tambien es bueno recordar que los animales viven en estrecho contacto con la poblaciòn y algunos son venerados como dioses;  y no estoy hablando de tigres o elefantes, actualmente en peligro de extinciòn, sino de animales como estos:

Los monos se encuentran por todos lados en India.

Los monos se encuentran por todos lados en India.

Aunque estan acostumbrados al contacto con el hombre, los jabalìes pueden volverse peligrosos.

Aunque estan acostumbrados al contacto con el hombre, los jabalìes pueden volverse peligrosos.

La vaca es el animal que goza de mayor respeto en la India.

La vaca es el animal que goza de mayor respeto en la India.

En lo que se refiere a repuestos para la bici, debemos recordar que solo recientemente fueron introducidas al mercado indiano las bicicletas con cambios, por lo tanto hay pocos modelos (los cuales son de escasa calidad) lo mismo vale para los frenos V-Brake; mientras que es de considerarse desconocido el freno a disco. Càmaras y cubiertas de 26 pulgadas son fàciles de conseguir aunque siempre de dudosa calidad, mientras que para las ruedas de 28 pulgadas no hay ninguna posibilidad de conseguir ninguna de las dos cosas, ya que el standard de 28 pulgadas indiano es un poco màs grande del occidental.

UN VERDADERO CONSEJO ON THE ROAD: si se terminan tus càmaras de 28 pulgadas puedes con mucho esfuerzo y tal vez con la ayuda de alguien, intentar meter una de 26. Si en cambio la cubierta se ha danado puedes hacerla reparar por un zapatero (cociendo un parche hecho con cualquier trozo de cubierta)

un ciclista indiano

un ciclista indiano

En cuanto al camping es bueno recordar que la India, culturalmente no es un paìs de acampantes, estructuras organizadas no existen pràcticamente en ningun lado. El camping libre està mal visto por las fuerzas del orden y por los lugarenos. Por lo tanto tiendas y colchonetas son de  considerarse inutiles, sì es bueno llevar una bolsa de dormir (sleeping) liviana especialmente usada en los albergues (que usualmente son MUY sucios) o en las noches mas frescas.

La alimentaciòn es siempre un factor de gran importancia durante un viaje en bicicleta. El plato tìpico de la India es el thali; una bandeja que contiene varios platitos con preparaciones diversas: curry, dahl, yoghurt, arroz, palta, etc. Nunca està de màs recordarle al camarero de no exagerar con el picante (tantas veces excesivo). Este plato varia de regiòn en regiòn. El agua, en los restaurantes y puestos de comidas normalmente es gratuita pero no es segura, proviene de la canilla y la mayoria de las veces es de feo sabor. Por lo tanto les recomiendo beber agua embotellada y estar atentos ya que en ciertas zonas es dificil encontrarla (sobretodo en las regiones màs pobres donde el comun de la gente no puede permitirse este “lujo”). Llevar siempre una provisiòn de agua segura.   Para quien desee llevar su propia cocina de camping debe saber que conseguir los cartuchos de gas es casi imposible, la ùnica opciòn es llevar un horno de benzina.

una cocina indiana

una cocina indiana

Relacionarse con otras personas en India es complicado, generalmente son “pesados” por lo que entablar un diàlogo sensato puede ser difìcil, generalmente terminan pidiendo dinero. Andando en bicicleta no es raro que alguien se ponga a la par para molestar por varios kilòmetros. El infantilismo de las personas, particularmente los hombres es muy comùn. Ademàs, deberàn prestar suma atenciòn las mujeres que deseen emprender un cicloviaje en soledad, ya que los episodios de palpamiento o tocamientos suceden a diario, como ya lo he dicho tambien aqui.

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